美国的“茶党”究竟有多牛?
来源:人民论坛网 2015/11/14 10:31:03
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导读: 2008年以来,百年一遇的金融风暴席卷全球。在美国,两场社会运动不期而至,一场是来自左翼的“占领华尔街”运动,一场是来自右翼的茶党运动。“占领华尔街”运动有如一场疾风暴雨,来得急,去得也快,3个月后似乎就消弭于无形。然而,来自右翼的茶党运动就像一场绵绵不绝的秋雨,恒久地浸透着美国的政治生态。茶党并不是一个政党,而更像是一场组织松散的右翼保守主义社会运动……

茶党的发端

历史上的美国茶党,发端于1773年。当时仍属英国殖民地的美国东北部的波士顿民众,为反抗英国殖民当局的高税收政策,发起了倾倒茶叶的事件,这是北美人民反抗英国殖民统治的开始,参加者遂被称之为茶党(Tea Party)。从此之后,茶党就成了革命的代名词。

当前的茶党始于2009年2月,当时,美国国家广播公司电视主持人桑特利在节目中表示反对奥巴马政府的房屋救济贷款政策,并呼吁茶党再现。于是,很快就有人开始谋划并成立了茶党。

茶党自问世以来已经在美国政坛活跃了6年之久。2009年初,茶党发起了声势浩大的抗议运动,反对救市计划和奥巴马的医疗改革。在2010年中期选举中,茶党对共和党击败民主党重夺众议院发挥了重大作用。2013年秋,在茶党等压力之下,两大党无法就联邦政府拨款法案达成一致,导致联邦政府的非核心部门关门,持续16天。在2014年中期选举的众议员预选中,茶党人士大卫·布拉特击败共和党建制派大佬埃里克·坎托,迫使其辞去众议院多数党领袖一职。

茶党还竭力对2016年美国总统选举施加影响。茶党所偏爱的三位2016年总统候选人特德·克鲁兹、兰德·保罗和马可·卢比奥目前在共和党内的支持率都明显高于建制派的杰布·布什。所有这些都表明,作为一场社会运动,茶党并没有像最初一些观察家所预测的那样会迅速衰退,而是保持着相当生命力,不仅对奥巴马任内的美国政治生态产生了重大影响,甚至对2016年的美国大选以及未来美国保守主义思潮的走向都在发挥举足轻重的作用,值得认真观察和研究。

茶党的政治主张

虽然茶党自诩为政党,但从严格意义上讲,它并不是一个政党,而更像是一场组织松散的右翼保守主义社会运动。茶党与建制派共和党在反对“大政府”、要求削减税收、社会福利、企业管制等方面都秉持相似的理念,但是这并不意味着茶党认同建制派共和党的所有立场。

建制派共和党很大程度上代表着大资产者的利益,而茶党支持者的主体是中下层中产阶级,他们将自己视为从事生产的公民,有别于寄生虫式的精英阶层和依靠政府生活的占便宜者,对自己受到来自上下两个阶层的压榨而感到愤怒。茶党固然憎恶“大政府”和官僚,但同样反对大企业和金融精英阶层,尤其反对官僚与大资本的勾结。

大致来说,茶党的政治诉求主要表现在两个方面。在经济和政治方面,要求削减支出、停止救市、减少债务、平衡预算、改革税收、反对医保改革和严格限制政府权力等;在社会价值层面,主张维护传统价值和基督教,反对堕胎和同性恋,反对移民,拒绝“肯定性行动”,同时具有很强的本土主义和种族主义色彩。

茶党运动的诞生背景

自上世纪80年代以来,保守主义在美国凯歌行进了30年,然而,随着它的不断演进也像“新政”自由主义在上世纪70年代一样遭遇了一系列严峻挑战。其中最严峻的挑战就是自2008年以来美国陷入自20世纪30年代大萧条以来最严重的经济危机,而危机的元凶正是“新自由主义”的经济政策,即市场至上主义

在这一大背景下,自由主义开始回潮。在2008年的美国大选中,左翼色彩明显的民主党人奥巴马打败共和党候选人麦凯恩,他所率领的民主党一举获得了参众两院多数。民主党政府在奥巴马任内在应对金融危机方面不仅推出了数额巨大的经济刺激计划,而且推出了一系列“向左转”的“大政府”政策

首先,奥巴马大力推动医保改革,这被认为是美国“‘伟大社会’行动40多年来在社会政策上最重要的成就”。它本质上是通过“劫富济贫”的再分配使保险覆盖全民,同时加强对保险公司的管制。其次,就是金融监管法案,这一改革基本上也是管制式的,通过规范华尔街的行为,拯救美国的金融体系。此外,民主党政府还在教育、税制、环境、能源等领域推出强化政府职能的政策,实质上是通过加强管制,实现社会公平与正义。

在金融风暴和联邦政府“向左转”政策的双重挤压下,美国相当数量信奉保守主义理念的中产阶级人群产生出一种极度的焦虑。他们大多为白人、男性、中等以上文化程度、人到中年、注重家庭、宗教信仰虔诚、生活在中西部各州。我们知道,30多年来,美国社会中产阶级正遭受不断侵蚀,人数比例从1971年的61%下降到2011年的51%。经济危机使得美国中产阶级的生活受到严重冲击,房产和存款缩水, 养老生活也受到威胁。

加之奥巴马推出了一系列“向左转”的政策使得这些不断衰落的中下层中产阶级认为“新政”式“大政府”正变本加厉地侵害着他们的利益,日益忍无可忍。然而,政府和政客们却一直腐败无能,政治过程被既得利益集团把控,以致美国已经严重偏离了建国者们的本意。既然既有的党派都不能充分代表他们的想法和利益,那就只能在一定程度上抛开建制,发起一场社会运动来表达自己的理念和诉求,抗议政府扩大和滥用权力。这样茶党运动便应运而生。

茶党对美国保守派力量的影响

自上世纪70年代保守主义在经历了30余年的勃兴之后,不仅成为社会上层青睐的意识形态,而且在中产阶级的中下层也有大量的拥趸,这些中产阶级中下层在特定的历史时刻甚至会以一种更激进的方式来捍卫这一意识形态的基本信条。金融危机的大背景下茶党的兴起较为充分地展示出这一点。透过茶党与当今美国各种政治力量的互动,我们发现它正在对当下美国两大政治思潮尤其是当代保守主义的演进产生一系列复杂的影响。

首先,茶党的兴起有效地阻击了自由主义的快速回潮,阻止了保守主义可能出现的溃散。自上世纪30年代“大危机”之后,保守主义和自由主义这两大美国当代社会政治思潮经历了“30年河东、30年河西”的发展演变,到2008年演进到一个关键的节点。由于小布什任内的两场战争和一场危机,宣告了保守主义经济和外交政策的破产,新政自由主义在沉寂了30年之后再度呈复兴之势。

在此关键时候,茶党运动的兴起有如奇兵突降,为整个局势的变化带来了转机。这样,保守主义与自由主义之间力量的消涨无论在意识形态领域还是在制度组织层面都进入了一个相对动态平衡的状态。民主党再也无法携2008年的大胜乘胜追击,共和党则不断地在各种社会、政治、经济议题上对奥巴马政府进行杯葛,这构成了奥巴马任期内美国政治生态中党争不断、“极化”现象凸显的基本背景。

其次,在保守主义的阵营中,茶党所代表的更多的是怨愤宣泄的力量而非建设性和整合性力量。我们知道,茶党首先是以一种社会运动的形式出现的,正如研究社会运动理论的学者威廉姆.·康豪瑟所指出的那样,社会运动发生的前提条件是人们的怨愤以及对产生怨愤的原因与减少怨愤的方式持有的共同信念,根本问题是人所具有的非理性特征。从茶党身上我们也可以看到这些特征。

正如本文在前面描述的那样,茶党人士自视为诚实、单纯、勤奋、虔诚和爱国的普通美国人,对政客、官僚、商贾巨头感到愤怒。他们热衷于诉诸激情和指责,其解决方案往往是偏激的、缺乏建设性的,在各种问题上拒绝妥协。

第三,保守主义政治力量无法改变自由主义回潮的大趋势。就美国各种政治力量的分布来看,保守派要想实现社会政治思潮趋势的反转几无可能。这在对社会影响最为直接的政策领域表现得尤为明显。在经济政策领域,民主党政府通过加大政府干预和金融监管应对经济危机、推动经济发展的做法取得了一定成效。在社会政策领域,对于争议巨大的“医保法案”,茶党和共和党人对此的抵制可以说用尽了全力,但最终仍无法废止。与此同时,在奥巴马政府任期内有一系列适应社会开放和多元的政策和法院判决出台。

凡此种种迹象表明,美国社会仍在“向左转”。尤其需要指出的是,近年来,美国的社会结构正在发生重大变化,其族裔构成的加速多元化壮大了民主党传统选民基础,这构成自2008年以来自由主义回潮的结构性原因,而这一点是包括茶党在内的美国保守派力量几乎无法撼动的。美国的保守派力量将会不断产生数量劣势下的恐惧。

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