被看作“美洲出生证”的美洲地图
来源:中国海洋报 2016/01/22 14:25:15 作者:沈婷婷
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导读: 我们现在习惯用“亚美利加”来称呼美洲大陆,但很少有人知道究竟是谁“发明”了这一名称。

●编者按 我们现在习惯用“亚美利加”来称呼美洲大陆,但很少有人知道究竟是谁“发明”了这一名称。也许一份收藏于美国国会图书馆的地图,可以回答这个问题。因为这幅地图被认为是第一幅使用“美洲(亚美利加)”一词的地图。

16世纪初,德国修道士瓦尔德西穆勒和一群学者,依托埃及托勒密王朝地理学家掌握的距离当时1300年前的一些资料和航海先驱亚美利哥·韦斯普奇的航海日志,绘制出一幅新的世界地图。

这是一大一小2张全新的世界地图。其中,大地图由12张方形小图拼接而成,小地图则是由12个锯齿小图拼成一个地球仪的形状。500年前,在没有现代测绘技术的条件下完成对美洲地形的精确勾勒,堪称奇迹。

后来,瓦尔德西穆勒发现,亚美利哥·韦斯普奇并不是这片美洲大陆最初的发现者。1513年该地图再版时,内容有了修改,仅保留了美洲东海岸的一部分,并用“未知大陆”的名字进行标注。1516年,瓦尔德西穆勒又绘制了一幅地图,它与之前的地图规格大小相同,绘出了一些新大陆,并把它们与亚洲北部相连接。在今天南美洲的区域,用“新世界”予以标注;在今天北美洲的地方,用“古巴之地”进行标注。他把美洲大陆与亚洲北部连接的画法表明,已经知道世界上的大陆曾经连为一体,欧亚大陆与美洲分开是后来发生的事情。但此时,最早的地图已经广泛流传。后来地图大师墨卡托1538年将“America”这个名字标注到了美洲大陆上,自此整个新大陆都被统一称为“美洲”,“亚美利加”成为了约定俗成的名称。

2007年12月3日,美洲地图在美国国会图书馆公开展出,也是1901年公开之后首次向公众展出。为了防止这幅珍贵的地图,也是唯一一份流传至今的“美洲出生证”被氧化,展览时,地图被放置在一个充满惰性气体的封闭环境中,很多地图研究学者都希望这幅地图能够永久展出,以此激励更多人探索地图的秘密。

原标题:被看作“美洲出生证”的美洲地图

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