梦想受到延阻 “美国梦”的发明与沉浮
来源:参考消息网 2016/04/21 08:17:23 作者:肖恩·布拉斯韦尔
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导读: “美国梦”的辞令和现实之间日益扩大的差距今年已经渗人到引发争论的总统大选——从唐纳德·特朗普到伯尼·桑德斯莫不如此:前者声称“美国梦已死”;后者说,“美国梦”对很多人来说都变成“噩梦”。那么,梦想延阻会怎样?

梦想受到延阻 “美国梦”的发明与沉浮

在“美国梦”成为一种口号附加在从超级购物中心到政治演说等各种事物之前,一代代美国人早就认同那套松散的崇高理念:美国是自由、牺牲和机会的象征。但是,直到1931年,历史学家詹姆斯·特拉斯洛·亚当斯在《美国史诗》中写道,“美国梦”是“一个国度的梦,在这里,每个人的生活都可以过得很好、更富裕、更充实,人们的机会取决于他们的能力和成就”。

文化基因诞生

亚当斯对美国核心历史主体的清晰总结让其所描述的集体心理为之着迷,这个浪漫的概念像野火一样蔓延开来。20世纪中叶,随着空前的经济增长和社会变革前所未有地在美国打开机会之门,“美国梦”的口号也唱响世界。但是,凭借发展进步的强风高飞的理念在风里减弱之后还能持久存在吗?

学者们称作迷因(meme)的各种东西包括思想、流行语、标志和其他在人与人之间传播的文化单位,包括你脸书网站上的信息流。迷因的成功源自黏性和复制能力。生物学家理查德·道金斯曾经写道:“正如基因通过精子和卵子从一个身体跳到另一个身体而在基因库自我扩散一样,迷因从一个大脑跳进另一个大脑而在迷因库自我扩散。”

如果一个迷因中值得了解或重复的东西失去了价值,那么,就像一个不再被共享的社会媒体帖子一样,这个迷因的传播也随即停止——在思想领域,劝说是造成这种跳跃的主要形式。正如纽约菲尔兹顿学院历史系主任吉姆·卡伦在《美国梦》一书中记述的,美国人一直沉醉于托克维尔所说的“预期成功的魔力”。但是,亚当斯创造的说法给美国人一个描述和传达这种东西的简略方式,一个强大的迷因由此诞生。

这个迷因诞生在大萧条时期,却在全世界有史以来最广泛的经济繁荣当中发展起来。西北大学的经济学家罗伯特·戈登在《美国增长的兴衰》一书中说,30年代就算暂时打破了美国人的幸福感,却没有阻挡美国一直在积聚的经济势头。到30年代,现代世界的很大一部分已经被创造出来:19世纪末的重大发明,包括点、电话、汽车、室内管道等,都已经进入大部分家庭。新政实施的计划和美国的生产水平。带来戈登所说的“住宅、汽车和器具的战后丰饶角”。

其结果是增长和繁荣大道前所未有的水平,美国新发现的消费富足和向上流动性在后来激发了更广大的“美国梦”。生命的权利、自由的权利和对幸福的追求现在被看做注定要包括一栋房子、一个能放两部汽车的车库和大学教育。

梦想受到延阻

但是,在1970年前后,美国增长的喷涌变成了细流。戈登写道,这不是因为缺少创新,而是因为“现代的生活标准到那个时候已经实现”。从那时开始,除收入最高的10%家庭以外,其余90%的家庭就没有任何明显改善。鉴于美国经济面临从不平等加剧到人口老化增长等强劲逆风,戈登认为这在近期不大可能改变。事实上,“美国梦”的辞令和现实之间日益扩大的差距今年已经渗人到引发争论的总统大选——从唐纳德·特朗普到伯尼·桑德斯莫不如此:前者声称“美国梦已死”;后者说,“美国梦”对很多人来说都变成“噩梦”。

那么,梦想延阻会怎样?有些人说,在一个零和的世界,“美国梦”注定要衰败。托克维尔说:“平等在让每个公民萌生这些维达希望的同时,也使所有公民减弱了实现这些希望的能力。”即便如此,就像基因一样,适应性最强的迷因会自我调整,适应变化的环境,“美国梦”的一部分魔力就在于它的模糊性,更不用说一种超越当下的抱负。这个国家大约有三分之二的人说,“美国梦”衰落了,但这些人仍然相信,他们能够实现自己的“美国梦”。

你可以说这事痴心妄想,但这种违反直觉的乐观帮助一代代美国人从大萧条和无数其他艰难困苦中恢复过来。卡伦说:“我认为,人们有时候忘了,社会不公和停滞的社会流动性直到1973年甚至2008年才出现。”

眼下,“美国梦”的迷因似乎至少还在继续从一个大脑跳向另一个大脑。确保“美国梦”最终存续的经济条件是否能够保持下去是另一个问题。

原标题:梦想受到延阻 “美国梦”的发明与沉浮

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