在美国穷人家孩子连教材都买不起:为什么美国教材那么贵?
来源:西雅图雷尼尔 2017/09/05 10:49:33 作者:雷尼尔
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导读: 在美国上学,学费贵,书价更贵。无论是什么科目,只要是教材,很少有低于100美元一本的,从出版,销售都是寡头化经营。

微积分别墅

先不说教材,先说房子。2002年,有人在多伦多的郊区花了540万加元买下了一块土地,又花了几千万美元建造一间名为微积分别墅Integral House的豪宅。

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这个豪宅从2003年开工,2009年完工,建筑面积有1700平方米,总造价估计在2400万美元左右。在完工之前,这个地方已经成为多伦多旅游的一景,完工之后,这个豪宅拿到了很多建筑设计大奖。(详细地址:194 Roxborough Drive in the Rosedale neighbourhood of Toronto, Canada)

为啥叫微积分别墅?

这位豪宅的主人是谁呢?为啥叫微积分别墅呢?

原来这位土豪是一位数学家,名叫James Stewart,是加拿大顶尖学府McMaster大学的退休数学教授。Stewart在一次讲座结束后,两个学生建议他写一本教科书,因为他讲的内容比那个时候现有的教科书好太多了。于是,他开始着手写一本微积分的教科书。这本教科书于1987年出版,当年就卖掉了近2万册。1992年,在这本书第二版出版的次年,该书就成为了最畅销的微积分教材,流行至今。

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  这本书第八版的标价是300美元,Amazon售价是234美元。

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老爷子的教材每一本都是200美元~300美元左右。仅2014年他的这些微积分教材的销售超过了2600万美元!!

所以老爷子有的是钱,去造造豪宅享受生活,而且设计成微积分符号状,也是情理之中。不过老爷子2014年12月3日得白血病逝世了,享年73岁。这栋传奇的微积分别墅于2015年以2000万美元左右价格卖掉了。

美国的教材产业

在美国上学,学费贵,书价更贵。无论是什么科目,只要是教材,很少有低于100美元一本的,从出版,销售都是寡头化经营。

出版社:主要就是 Pearson, Prentice Hall, Cengage, Wiley, McGraw-Hill等几家。

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这几家联合起来,对各种小的销售渠道,基本上教材是不给任何折扣的,即使给折扣也给的很低很低。

销售渠道:这几年也在不断地在整合。现在主要就是University bookstore和Amazon,DirectTextbook。Amazon这两年在大规模清退教材卖家,所以学生购买新教材的路非常有限。DirectTextbook上说白了就是大量的盗版教材在卖。

教材的特点: 1.学生总数大致不变 2.上完课之后毫无用处。如果不出新书就意味着市场上的旧书完全可以饱和循环。这对于教材这种年入上百亿美元的产业来说就是世界末日。

所以出版社很坏很坏,每年都出新版本,老师上课布置作业通常都是按照新版本来的,如果你拿着旧版,往往就没法玩了。

所以每年到开学季,大学生按照教授要求去买书的时候,那简直就痛不欲生,泪流满面。如果要把各科的教材,练习册,答案买全,好几千美元就得出去了。即使是用过的旧教材也要好几百美元一本!

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穷人家的孩子,很多上大学的学费都是靠奖学金,靠减免的,要拿出几千美元买教材,那简直是酸爽!!

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各种抱怨,吐槽,但是学都上了,教材还是需要的。机智的出版社和商家,发现这样薅法,把羊都要薅死了。那怎么办,出了很多招数。比如买不起可以租啊?!

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比如老爷子的微积分,你可以每个学期租他74.99美元。有些教科书出PDF版的,省去印刷的费用等等。但是还是贵啊!

高价教材的利弊

虽然兵来将挡,水来土掩,针对高价的教材学生们也想了很多办法。也有一些网站提供国际版等方法试图规避高价教材的问题,但是出版社也有高招,比如通过网站access code 这种数字+纸版结合的办法,让你盗版都没法用。反正双方在不停地博弈中,道高一尺,魔高一丈!

高价教材不利的一面是,价格实在太高,给学生和家长带来了极大的负担,影响了知识的传播。

但是高价教材也有其可取的好处是,给教授们极大的动力编写优质教材。James这种靠教材大发其财的教授不止一个,几乎每个领域里面的学霸,都靠教材挣得盆满钵满。

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为了能够编写出好的教材,这些教授都在第一线亲自教学,而且去倾听学生的反馈和效果,然后反应在教材里。因为这可是一个千万美元的生意,换谁都心动啊。所以英美大学里面的教材真心编写的好,编写的全面。

而国内比较好的算法与数据结构的书,也就是严蔚敏版的了,而这本书的价格是 35人民币,6美元!! 很多计算机系的教授随便接个小活都比费时费力写教材挣得多。所以虽然国内的计算机水平发展很可以,但是真正愿意出来写教材的没几个。但质量中上,价格非常便宜的教材,极大地便捷了知识传播。

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  小结

还在国内读书的朋友珍惜手头的教材吧,有精力多看看影印本教材,一定要珍惜学习的机会啊。同样这些知识,在国外可能需要10倍,20倍的价格才能获得!

在美国的同学们,有时间好好练习英文专业写作吧,发财致富的捷径啊!

原标题:在美国穷人家孩子连教材都买不起:为什么美国教材那么贵?

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