美国人的“世界地理”为什么这么差
来源:文汇报 2017/10/16 09:50:13 作者:王卓一
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导读: 特朗普的口误在社交媒体上引发了热议,广大网友纷纷猜测美国总统实际所指的非洲国家是纳米比亚、冈比亚,还是赞比亚。可能正是因为非洲的“比亚”太多,才令特朗普无所适从的吧?

在上月的联合国大会上,美国总统特朗普表扬了非洲国家“南比亚”(Nambia)的医疗体系,问题在于,不仅在非洲,全世界范围内都没有这么一个国家。

美国的“世界地理盲”远不止总统一人,《纽约时报》 今年5月公布的一份调查显示,仅有约三分之一的受调查美国成年人在亚洲地图上成功找对了朝鲜的方位。

1978人中有232人找不到美国在哪里

据美国有线电视新闻网 (CNN) 报道,上月20日,特朗普在联合国会见加纳、纳米比亚和乌干达等非洲国家领导人时,称赞南比亚的医疗体系面对埃博拉病毒的蔓延,“日益实现自给自足”。会上,特朗普两次提到了南比亚。

特朗普的口误在社交媒体上引发了热议,广大网友纷纷猜测美国总统实际所指的非洲国家是纳米比亚、冈比亚,还是赞比亚。可能正是因为非洲的“比亚”太多,才令特朗普无所适从的吧?

美国民众一贯以对世界地理的无知而著称。今年4月,《纽约时报》 委托咨询机构“上午咨询”进行了一项针对美国成年人的调查,要求他们在亚洲地图上指出朝鲜的位置,调查结果于今年5月公布。在接受调查的1746名美国人中,仅有36%能指对朝鲜究竟在亚洲的哪里。

从《纽约时报》 公布的地图上看,受访者所认为的朝鲜方位五花八门,代表各位受访者心目中朝鲜位置的点密密麻麻,几乎遍布了整个亚洲,连和朝鲜八竿子打不着的沙特和土耳其也遭波及。与之相比,朝鲜本身在亚洲地图上的真实位置反而显得不那么突出了。

而且,“上午咨询”原本访问的是1978个对象,这些调查对象首先被要求在世界地图上找出美国在哪里,共有1746人成功找对并进入下一轮难度高得多的“找朝鲜”测试。如果加上首轮“入门级”测试中被淘汰者,美国成年人的世界地理基础知识水平也就更可想而知了。

美国人在地图上识别国家的能力之差并不是什么新鲜事。2006年罗珀民调公司发现,尽管当时伊拉克战争尚在进行,但美国成年人中竟有六成无法在中东地图上找出伊拉克在哪儿,更有约75%的受访者无法找出同为国际政治热点地区的伊朗和以色列。另外,在当年的调查中还有一半的人不知道纽约州位于美国哪里。

超级大国地位引发的“光荣孤立”?

针对美国国内“世界地理盲”众多的现实,美国国家地理协会主席约翰·费伊曾不无忧虑地表示:“对于地理知识的无知会影响我们的经济繁荣,也会影响我们同其他国家以及自然环境的关系,还会把我们从世界上孤立开来。缺乏地理知识,我们的年轻人便无法面对这个日益互相联系和竞争的世界所带来的挑战。”地理学家们还认为,“空间上的无知”会令美国公众失去实质性地思考美国外交政策的能力。俄勒冈大学地理学教授亚力克·墨菲就担心,美国公众会“对有关国际事务的误导性陈述不作任何省察”。

不过话又说回来,作为世界上首屈一指的超级大国,比起其他国家的民众,普通美国民众似乎更有“资本”对别国的地理等状况漠不关心。密歇根州立大学教授哈姆·德·布雷在2012年出版的 《地理学为什么重要》 一书中写了一段意味深长的话:“在一个美国能对世界上所有国家发号施令的时代,美国公众也就成了这个星球上对地理最无知的群体。”

世界地理常识固然是常识,但却远不是普通民众生活所必须掌握的常识,看到世界地图就头大的情况远不止出现在美国民众身上,仅仅吐槽美国人显然有欠公允。

据报道,2005年日本地理学会对全国1000多名在校高中生和大学生进行了调查,发现有67%的被调查者不知道乌克兰在世界地图上的位置,而乌克兰当时因为总统选举纠纷引发的政局动荡,成了国际新闻中的焦点。更有近24%的高中生和近10%的大学生不知道日本的近邻朝鲜在哪儿。而2008年针对2000名英国成年人的一项调查也显示,汉语是世界上使用人数最多的语言,但只有37%的受访者回答对了这个问题,51%的受访者把这项桂冠戴到了英语头上。

回到开头的故事,特朗普口中的“南比亚”究竟是哪里呢? 据此后白宫网站上刊登的总统发言稿显示,特朗普提到的其实是与“南比亚”发音相近的非洲西南部国家纳米比亚 (Namibia)。纳米比亚依靠改善国内医疗保健制度,成功躲避了2014年在非洲爆发、造成上万人死亡,并殃及美国、英国等发达国家的埃博拉病毒大流行,因而才在此次联大上受到了特朗普“声东击西”的表扬。

原标题:美国人的“世界地理”为什么这么差

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