运输黑奴时,奴隶贩子为什么通常要将黑奴剥得精光,不给衣服穿?
来源:见微察史 2017/11/27 11:42:44
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导读: 对奴隶贩子来说,死70多名黑奴算不了什么,他们只是关心这笔生意有没有亏损。

 

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在看黑奴贸易留下的老照片或者反映该现象的艺术作品例如油画、电影、电视剧时,我们通常会发现一种场景。

那就是白人(奴隶贩子)穿着衣冠楚楚,在大声训斥、指挥或者鞭打黑奴,而黑奴全身上下往往只有一块帆布遮挡下体。

很多人可能没有注意到这个细节,或者认为这是因为非洲由于处于热带、亚热带地区,天气闷热,黑奴们平时就不怎么穿衣服,所以黑奴在被奴隶贩子捉到贩奴船后,也是不穿衣服的。

笔者最早也是这么想的,但最近看了18世纪一位奴隶贩子巴波特的回忆录后,才发现这是奴隶贩子刻意为之。

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在巴波特的航海日记中写道:“奴隶在烙好标记以后,就被送回他们原来呆的窝棚等着被运走,有时候要等上十天或者半个月。

在运走的时候,先把他们剥得精光,然后不分男女装上贩奴船。在整洁的船上,每一个奴隶上船的时候发给一块帆布围在腰上。”

奴隶贩子为什么要这么做,笔者想了下,大体有以下几个原因。

01.出于预防传染病的需要

由于大陆之间相隔甚远,不同大陆有着不一样的疾病。

有些洲的人可能对该类疾病产生了抗体,但别的洲的人可能极容易感染上该类疾病,并有致命的危险。这类事件在黑奴贸易中是有真实发生过。

有一种疾病叫黄热病,最早发源于非洲,非洲人当时已经对黄热病病毒已经具有免疫力,但是欧洲人和美洲人的免疫系统却对此类病毒束手无策。

因此在黑奴贸易时许多黑奴带着黄热病毒来到欧洲和美洲,造成了大规模的传染病,导致大量人口死亡和劳动力损失。

因此在购买黑奴时,奴隶贩子通常会聘请医生对挑选出来的黑奴进行身体检查,以确认黑奴的身体状况。

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“医生对每一个人,连年轻最小的人在内,都浑身进行检查...另外一些不合格的奴隶另归在一起,这种奴隶叫马克隆,都是三十五岁以上,他们或是嘴唇、眼睛或牙齿有缺陷,不然就是体态衰老,不然就是有性病或者任何其他毛病。”

奴隶贩子之所以如此注重黑奴的身体健康,除了健壮的黑奴能卖出好价格以外,更担心黑奴身上带有传染病感染了整个船上的人,导致整船黑奴死掉。

将黑奴之前身上穿的衣服扔掉,可以减少感染病爆发的风险。

02.出于利益方面的考虑

上面已经说到,黑奴身上原本的衣服可能携带有大量的病菌,因此奴隶贩子要把他们剥光,那有人就问了,为什么不选择给他们换上新的衣服呢?

黑奴贸易的本质是世界范围内货物的交换,奴隶贩子从中间赚取价格差。

由于当时的贩奴船体积较小,本身所能携带的货物就较少,如果要为黑奴们准备大量的衣物,既要花费一定的成本,又要挤占船舱的空间,对奴隶主来说无异是得不偿失。

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为了不让黑奴们衣不蔽体,奴隶贩子通常会用上文巴波特所提到的方法,将船上多余的帆布剪裁成一块块的,然后分发给黑奴用来围住下体,“对此,这些可怜人觉得非常满意”。

03.对待黑奴心态的原因

在中国人的习惯里,经常将衣物和人的地位联系起来,“沐猴而冠”“锦衣夜行”便是这种思维的体现,欧洲人也非常重视衣着和打扮的,他们认为会追求美创造美是人和动物非常大的一个区别。

但在欧洲人看来黑奴不过是一种会说话的工具,不是和他们有相同地位的人。

他们只关心黑奴作为商品能给他们带来多少利润,至于他们的自尊、安全甚至生命本身,都不在他们的考虑范围之内。

正如一位名叫贾菲特伯尔的船长在给他的老板布里斯托尔信中所写的,

“尽管我倒霉,在我手里死了70多个比我现在卖出的奴隶都无逊色的奴隶...不过这不能说出于我的懈怠,因为我可以向诸位保证:我是经常关怀并努力维护雇佣我的列位先生们的利益的。”

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对奴隶贩子来说,死70多名黑奴算不了什么,他们只是关心这笔生意有没有亏损。

年轻的伯尔德船长的想法,实际上是代表了那个时代资本家最真切的追求。

原标题:运输黑奴时,奴隶贩子为什么通常要将黑奴剥得精光,不给衣服穿?

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