脱欧事件将加剧英国民生危机
来源:文汇报 2018/12/13 10:56:51 作者:高 健
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导读: 英国脱欧的最终结果究竟如何,我们不得而知。可以肯定的是,英国脱欧完全违背了英国国家整体利益与英国普通民众的初衷。社会精英阶层似乎看到了今天的局面,所以他们始终不遗余力地反对脱欧。

英国脱欧事件发展到今天,可谓一波三折。就在最后闯关的关键时刻,梅首相推迟了议会最后表决《英国脱欧框架性协议》的时间,可见事态极为复杂。批评者认为梅内阁出卖了英国的核心利益——虽然英国可以保住欧盟统一市场体系内的自由贸易地位,但是,相关表述模棱两可,在司法权与边界问题上存在着极大的变数。内阁与议会在关于脱欧协议最终决定权上的斗争进入白热化。梅姨唯一可以信赖的筹码是,如果这一框架性协议不能通过,那么英国将面临无协议脱欧的极大风险,考虑到这一结果可能对英国未来政治经济生活带来的极大危害,议会可能不得不接受梅内阁提交的退而求其次的方案。这就是当前英国政治的荒谬逻辑,现在看来,连这一逻辑都不能保证了。

就最简单的逻辑而言,如果议会不能通过协议草案,英国将很可能不得不进行“无协议脱欧”,这几乎被媒体一致描述为“灾难性的行为”。毫无疑问,对于英欧双方,“无协议脱欧”都是不愿意看到的结果,但是,相较一个庞大的欧洲统一市场,对外出口极大依赖欧洲的英国经济所面临的将是“十分可怕”的未来。有观点认为,如果最终英国无协议脱欧,欧盟还是会适当缓和强硬态度,这种假设在目前欧洲政局如此动荡不安的时期毫无令人信服的证据。尽管英吉利海峡两岸的商业领导人不希望结局以“无协定达成”收尾,但是在欧洲政治日益非理性化的时代,没有谁敢做出任何不容置疑的判断。

问题在于,即便《框架性协议》获得通过,英国社会的民生问题就可以得到缓和了吗?

现实情况一点都不乐观。2016年8月,超过三分之一的英国企业首席执行官和首席财务官在回答“欧盟公投的结果将在多大程度上造成影响经营的不确定性”时,表示英国脱欧至少是目前造成不确定性的三大原因之一。大多数英国企业报告显示,脱欧带来的不确定已经成为重大风险来源。从3000家英国企业的反馈中发现,英国脱欧的不确定性已经使投资增长减少了六个百分点。相关机构通过分析发现,6%的投资减少与脱欧的不确定性有关。此外,调查显示这些公司的雇员数量减少了1.5%,在脱欧公投后的第二年影响更为显著。数据显示,就业增长减少了1.5%,未来可能使英国的生产率下降0.5%。而根据英国经济研究学会的估计,脱欧将对英国经济产生巨大冲击。最新的CBI工业趋势调查显示,商业信心下降速度比公投后的任何时期都要快,同时伴随着投资意愿下降、订单减少、房价升高等负面影响。学者们普遍认为,脱欧将使贸易变得复杂,生产成本提高,生产力下降,并最终影响到就业和生活水平。

两年前英国脱欧公投的核心诉求正是民生问题,集中体现在限制来自欧陆的劳动力自由就业与保障英国国家医疗保障服务这两个核心问题。时局发展至今,即便最好的结果,也将对英国经济形势带来极大的显性冲击。英国脱欧为提升民众生活水平而起,结果却直接危及英国百姓生活,我们究竟如何理解当代英国社会政治的内在逻辑呢?

从长远角度看,即便乐观估计英国与欧盟可以顺利达成协议,英国在欧洲大市场内的地区影响力也将大为削弱。英国作为欧盟中仅次于德国的第二大经济体,在欧盟内部关于所有重大决定都拥有发言权。英国选择脱欧,就意味着放弃了在欧洲事务上的强大话语权。尽管英国外交大臣声称“英国脱欧不是脱离欧洲”,但这恐怕只是英国一厢情愿的想法。未来英国很难期望自己在欧洲事务上发出的声音,还能像过去一样被倾听。即便英国保留了在欧洲统一市场内部的贸易地位,由于其不再享有欧盟完全成员国地位,英国在经济贸易领域内将面临被边缘化的命运。无论是制定贸易规则还是执行商业规则,英国的发言权将会面临被蚕食的极大风险。这也是为什么一些来自保守党内部的议员不惜背叛首相的根本原因。

问题在于,英国还有更好的选择吗?

一些观点认为,英国目前的情势有必要举行第二次公投,因为议会程序做出的妥协令所有人不满意。乐观者认为,举行第二次公投将使脱欧阵营有机会投票与欧盟彻底决裂,同时也给留欧派提供了一个机会,让他们就通过留在欧盟来解决整个英国脱欧问题展开辩论。这样,英国目前噩梦般的处境就有可能结束。事情会如此简单吗?事实情况是,脱欧事件已经让整个英国撕裂为两个阵营,留欧派与脱欧派的对立已经让国家处于社会冲突边缘。近年来,英国社会贫富差距加剧,社会两极化分化严重,民生问题日益严峻,社会精英阶层与普通阶层的对立情绪日益严重。2016年保守党内的托利精英阶层满以为公投绝不会选择脱欧,普通民众却选择了离开。我们稍微想象一下可以看到,如果举行第二次公投,恐怕伦敦将会成为第二个巴黎。

英国脱欧的最终结果究竟如何,我们不得而知。可以肯定的是,英国脱欧完全违背了英国国家整体利益与英国普通民众的初衷。社会精英阶层似乎看到了今天的局面,所以他们始终不遗余力地反对脱欧。问题在于,无论他们如何讲述道理,英国老百姓都不愿相信。人民对国家政治失去了耐心,对精英统治失去了信心,这是英国民生危机无药可解的直接原因。

(作者系上海外国语大学英国研究中心常务副主任)

原标题:脱欧事件将加剧英国民生危机

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