英国政府在“脱欧”压力下闹笑话
来源:文汇报 2019/02/19 10:30:59 作者:吴雨伦
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导读: 没有一艘船,没有货运历史,网站的服务条款从一家外卖网站复制粘贴而来……由于与一家“三无”船运企业签下1380万英镑合同,英国政府近期又因“脱欧”成为笑柄。总部位于英国伦敦的海上货运公司,原本打算在英国“脱欧”后承接跨越英吉利海峡的渡轮业务,但却不断遭爆料从未有过相关业务,英国运输部近日不得已终止与其合作。

没有一艘船,没有货运历史,网站的服务条款从一家外卖网站复制粘贴而来……由于与一家“三无”船运企业签下1380万英镑合同,英国政府近期又因“脱欧”成为笑柄。

总部位于英国伦敦的海上货运公司,原本打算在英国“脱欧”后承接跨越英吉利海峡的渡轮业务,但却不断遭爆料从未有过相关业务,英国运输部近日不得已终止与其合作。

签约时公司没有一艘船

由于与欧盟迟迟无法就“脱欧”达成一致,英国或将面临无协议“脱欧”局面。无协议“脱欧”意味着“脱欧”后,欧盟法律将不适用于英国,双方面临相互关税水平提升和贸易壁垒增加等问题。目前,英国卡车能在欧盟成员国之间顺利通过边境检查。一旦无协议“脱欧”,英国经由欧盟国家的货物将面临更严格的安检——即使每辆车在边境检查站滞留数分钟,也可能导致英吉利海峡两岸港口排起长队。

为应对可能无协议“脱欧”带来的交通堵塞,英国运输部去年12月与法国布列塔尼渡轮公司、丹麦联合轮船公司、英国海上货运公司签署了总计1.07亿英镑的合同,在英国与欧洲港口间开辟额外的滚装船渡轮路线。其中前两家企业均为行业内知名服务供应商,海上货运公司的出现引起了人们的注意。

英国运输部去年12月22日曾低调发布公告,称与一家名为海上货运的渡轮公司签署了一份价值1380万英镑的合同,将在英国拉姆斯盖特港与比利时奥斯坦德之间开辟滚装船渡轮航线,并在正式“脱欧”前投入使用。运输部还表示,由于面临无法预知的“极度紧急”状况,取消了标准流程中应有的公示环节。

作为三家中唯一的英国公司,海上货运公司首席执行官本·夏普表示,公司成立于2017年5月,由拥有丰富航运经验的人士创立。而对于旗下拥有什么样的货船,夏普却含糊其辞,称由于商业敏感原因无法透露,只是承诺会“很快”投入使用两艘滚装船,今年夏天将增加至4艘。海上货运公司还在声明中表示,公司正处于发展阶段,正在“寻找合适的滚装船只,与港口协调,修建基础设施”。

针对如此诡异的声明,保守党议员保罗·麦森格率先提出质疑。他发现这家公司在去年12月底签约时“没有一艘船,也未有过航运业务”,并质疑该公司是如何通过政府合规审查的。

此后,该公司更多内幕被不断爆出。在海上货运公司官网的服务条款内容中,其中一句话为:“顾客在同意支付每餐/每单之前,有责任完整检查物品”,这与航运公司格格不入,引发人们这段话从外卖网站复制粘贴而来的猜想。文中“运费每单单独计算”“用户禁止下虚假订单”等奇怪的文字也证实了这一猜测。不过该公司随后修正了这些匪夷所思的内容。

反映对无协议“脱欧”不安情绪

面对越来越多的质疑,英国运输部不得不出面解释称,“签合同时完全了解对方是一家新成立的航运商,并仔细审查了该公司的商业、技术与财务状况。”英国运输大臣克里斯·格雷林也辩称:“这是一家新成立的创业公司,英国政府支持本国的公司没有任何问题。我们已经对该公司做过仔细的合规调查,签署的合同也非常严格,确保他们会提供服务。”

由于拉姆斯盖特港2013年起就不再使用,海上货运公司自1月初开始整修码头,原计划2月中旬开始提供服务。然而2月9日,向海上货运公司提供支持的爱尔兰航运业龙头阿克洛航运公司突然撤回对海上货运的支持,令人浮想联翩。紧接着,英国运输部改口称,由于该公司“显然无法完成合同的要求”,因此已终止合同关系。运输部甚至将责任归于阿克洛公司:“正是因为阿克洛公司的参与,才让政府对海上货运执行合同的能力有信心。”

对此,英国反对党成员纷纷将矛头对准运输大臣格雷林与特雷莎·梅政府。反对党领袖科尔宾直言此举“滑稽”,更多议员要求运输大臣下台。影子运输大臣安迪·麦克唐纳抨击称,“我们不能再让这个无能的运输大臣一遍又一遍地令国家蒙羞了,他必须走人。”

与海上货运公司签约给英国政府招来不少尴尬,备受英国国内关注,因为这一事件真实反映出英国政府和民众对于无协议“脱欧”的不安情绪。有分析指出,这届政府“脱欧”呈现出闹剧般的态度,“与一家没有渡轮的渡轮公司签合同”就是最好的证据。

对于英国运输部签下如此滑稽合同的动机,英国广播公司分析称,若不算这家英国公司,那么为应对无协议“脱欧”造成的交通混乱,英国政府将完全依靠两家总部设在欧盟的公司。而更多人则质疑英国政府没有全力阻止无协议“脱欧”,却选择匆忙签署上亿的合同,“尤其是这些钱绝大多数都流到了欧盟公司的口袋里,让英国在国际舞台上沦为笑柄。”自由民主党领导人凯博表示。

原标题:英国政府在“脱欧”压力下闹笑话

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