治贸易赤字顽疾,美国开错“药方”
来源:解放日报 2019/03/08 09:45:28 作者:廖勤
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导读: 对中国强势挑起贸易争端,迄今已对2500亿美元的中国商品加征关税,约占中国输美商品贸易额的一半。卡托研究所贸易政策研究中心副主任西蒙·莱斯特指出,特朗普经济政策的核心是不合时宜的凯恩斯主义刺激政策:政府减税并增加支出。

美国商务部周三发布数据显示,美国贸易赤字去年又破纪录,达到6210亿美元,为10年来最高水平,也是特朗普执政以来连续第二年创新高。“‘关税男’变成‘千亿男’”,外媒如此调侃。为打掉贸易赤字,特朗普不惜全球“放火”挑起贸易争端,为什么赤字反而越“打”越高?

下猛药为何不退烧

巨额贸易逆差始终是特朗普的一块心病,他曾说贸易失衡是美国经济面临的主要威胁,在竞选时就誓言要解决这个问题。上任以后,他果然全球出击,打出一整套组合拳。

比如以国家安全为由对欧盟、加拿大、中国、俄罗斯等多个经济体的钢铝产品征收关税。

对中国强势挑起贸易争端,迄今已对2500亿美元的中国商品加征关税,约占中国输美商品贸易额的一半。

近日又宣布将叫停印度和土耳其的普惠制关税待遇。外界惊呼:特朗普下一个“贸易战”对象难道是印度?

欧洲和日本的日子也不好过,汽车关税这把“刀”已经悬在头上。美国商务部已向特朗普递交调查报告,建议对进口车高额征税。

此外,特朗普还作废了一系列旧版贸易协定,准备一一重签,包括已签署的美加墨协定,还在谈判的美日、美欧、美韩等贸易协定。

“贸易战总是好的、而且很容易赢”,自诩是“关税男”的特朗普曾这样吹嘘。他还声称,征收关税和重谈那些“灾难性”的贸易协定将使美国成为一个净出口国。

然而,结果狠狠“打脸”了。特朗普出品的“猛药”为什么没能让高热度的贸易赤字退烧?

搬石头砸自己脚

在经济学家看来,这个锅首先应该由特朗普自己挑起的“关税战”来背。

“特朗普的关税威胁可能使去年的逆差形势更加恶化。”纽约阿默斯特皮尔庞特证券首席经济学家斯蒂芬·斯坦利说。

分析人士指出,“关税战”事实上是美国搬起石头砸自己的脚。

一是招来反制。清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭认为,被美国贸易保护大棒欺负的国家纷纷采取反制措施,限制了美国产品出口,这是逆差扩大的原因。

“你打别人一拳,别人也要踢你一脚。”比如,对于美国强征钢铝关税,俄罗斯、加拿大、土耳其等国也以牙还牙。又如,针对美国的关税大棒,中国也实施对等行动。

在中国对美采取的反制措施后,美国农产品出口受到的打击最大。尤其是大豆,去年7月,中国提高关税后,美国大豆出口下降20%至171亿美元,为9年来最低水平。面对翻倍的库存,美国豆农唯有“两行泪”。

二是美企求自保。分析人士指出,鉴于美中贸易争端,美国企业或是提前购买中国商品,或是抓紧对华出口产品,以避免在未来被征收更高关税。具有讽刺意味的是,这也成为美国去年贸易逆差扩大的原因之一。

约翰·霍普金斯大学教授史蒂夫·汉克指出,特朗普及其团队中的大多数人认定这样一个逻辑:美国的贸易逆差是其他国家的不公平贸易行为导致的。解决办法就是采取征收关税等措施。但事实上,贸易逆差不是其他国家的不公平贸易所致,关税也不会改变美国的总体贸易平衡。自1976年以来,美国每年都有贸易逆差。美国的贸易逆差只是美国国内经济现状的“镜像”。

对于美方言之凿凿的“巨额”对华贸易逆差,中国早有表态,认为美国只强调商品贸易,而忽视服务贸易。商务部数据显示,美国是中国服务贸易逆差最大来源国,而且美国对中国服务贸易顺差增长显著。事实上,美方总是片面地紧盯着货物贸易差额不放,但如果从包括货物、服务和跨国公司海外销售在内的总贸易规模来观察,中美贸易利益总体上是比较平衡的。

经济政策产物

特朗普自身的经济政策可能也是造成贸易失衡加剧的一个重大因素。

卡托研究所贸易政策研究中心副主任西蒙·莱斯特指出,特朗普经济政策的核心是不合时宜的凯恩斯主义刺激政策:政府减税并增加支出。这在短期内提振经济,并刺激消费,使美国人购买更多商品,包括进口商品。与此同时,世界其他地区,比如欧盟等主要贸易伙伴的经济增长放缓,海外消费者减少购买美国产品。

美国商务部的数据显示,去年,美国商品贸易逆差达到8910亿美元,创历史最高纪录。美联社称,消费支出为美国经济贡献了七成力量。经济学家们认为,美国消费者的强劲需求,足以抵消特朗普政府加关税减逆差的效果。

经济学家还指出,特朗普政府大举借债的财政政策也是贸易逆差扩大的推手。值得注意的是,在贸易赤字飙升的同时,美国预算赤字也在激增。数据显示,美国2019财年前四个月的预算赤字增长77%。

里德学院经济学家金伯利·克劳辛指出,特朗普推出的减税措施减少了联邦财政收入,约占GDP的1%。这意味着美国不得不求助于额外借贷来增加支出,推动经济增长。特朗普希望通过政府举债实现更快增长的冲动导致更大的贸易逆差。“因为预算赤字的产生缘于公共部门增加额外借款以注入美国经济,这导致政府支出和收入之间的差距更大,从而也使贸易逆差扩大。”克劳辛说。汉克也表示,如果政府出现巨额财政赤字,美国将出现巨额贸易赤字。

强美元惹的祸

“美元在去年持续走强也是美国出口疲软的一个技术因素。”周世俭说。去年,美联储四次加息,导致强势美元。去年4月到8月,美元升值了5.5%。随着美元走强,欧元、日元、英镑等货币相应贬值。从经济原理来说,本币升值有利于进口,不利于出口。

复旦大学美国研究中心副主任宋国友认为,美对外贸易赤字之所以居高不下,究其根本在于,这是全球化时代美国与世界经济产业分工的市场化结果,并不是美国所说的不公平贸易的结果。特朗普想动用美国政府力量,靠单边主义、保护主义对外施压来改变这一局面,只能事与愿违,终究无法抗衡市场化的结果。

美媒指出,在绝大多数经济学家看来,从长远来看,特朗普挑起的“贸易战”对任何人都没有好处,也无助于扭转贸易逆差。关税非但不会减少贸易赤字,反而会让美国经济面临风险,因为其扰乱了许多依赖进口商品作为生产原料的美国企业的运作,并提高了商品价格。

自由贸易才是“好药方”

2016年竞选总统期间,特朗普承诺,要对中国、加拿大和欧盟等提高关税,这样就能扭转美国的贸易逆差。如今看来,这一承诺并未兑现。分析人士指出,贸易数据可能会成为特朗普的一个政治弱点。《华盛顿邮报》称,贸易对经济增长的拖累可能比预期的更大。由于担心贸易的持续拖累,一些经济学家已下调美国2019年第一季度的经济增长预期,并认为未来两到三年美国经济增速将呈下行态势。另据美国全国商业经济协会上月末发布的经济政策调查报告显示,42%的受访者认为经济衰退将在2020年出现。从目前趋势看,美国经济明年下半年表现可能不如上半年,而下半年将进入竞选关键时期。

虽然特朗普的关税“药方”没有治愈美国贸易赤字,美国经济学家倒给特朗普本人开出了医治贸易政策思路的“药方”——“如果特朗普脱下他的‘关税男’外衣,披上一件‘自由贸易斗士’的斗篷,美国经济将会更好。”卡托研究所贸易政策研究中心的副主任西蒙·莱斯特说。

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