特朗普再给NASA“贴钱”,想5年内重返月球
来源:解放日报 2019/05/15 10:31:53 作者:安峥
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导读: 目前还不知道特朗普“让NASA再次伟大”的论调将在多大程度上转化为现实。但不能否认,它将给美国航天界注入活力,也将把波澜推向世界。

美国总统特朗普又开始派发“再次伟大”标签了。13日,他在推特上写道:“我们正让NASA再次伟大!”他将为美国国家航空航天局(NASA)追加16亿美元预算,以帮助其实现2024年重返月球的目标。

美国上次载人登月活动要追溯到1972年的“阿波罗17号”任务。此后,数届美国政府曾萌生重返之意:1989年老布什表示要重返月球、建立永久性基地,2004年小布什宣布“太空探索新构想”,但最终均未实现。随着特朗普上台,美国不仅按下重启键,还开出一条快车道——计划在2024年再次登月。

人们不禁疑惑:特朗普政府为何对月球如此“上心”?追加的16亿美元又会用在哪里?5年之内NASA真的能让人类的脚印再次留在这颗地球卫星上?

“首付款”会怎么花

据多家美媒报道,特朗普13日晚间向国会提交NASA2020财年预算修正案,除了原有的210亿美元预算外,NASA和白宫要求国会在明年的预算中额外划拨16亿美元,以实现2024年前重返月球表面。

美国科技网站Verge指出,16亿美元预算大致分为几块。首先,6.51亿美元用于加速开发运载工具:名为太空发射系统(SLS)的重型火箭以及名为“猎户座”的新型太空舱。其次,10亿美元将用于开发新的月球着陆器。不过NASA调低了其他月球项目的级别。此前计划在月球附近建造的“深空门户”空间站将从原本8.24亿美元的预算削减至3.21亿美元。NASA将预留1.32亿美元用于开发重返月球所需的新技术,如能将月球上的冰转化为水的新型推进装置和硬件。NASA还将投9000万美元用于研究,增加人类登月前的机器人探索等。

美国太空历史学家罗杰·劳努斯指出,对于NASA的登月计划而言,16亿美元只是数目很小的“首付款”。路透社指出,5年内重返月球的目标可能耗资数百亿美元。

“从时间上说,在每年5月前后总统都会向国会提交下财年的预算修正案,这并不是什么特别的举动。”中国人民大学国际关系学院副教授刁大明指出,更引人关注的是,特朗普政府追加预算、加速月球计划的动机是什么?他又如何让国会批准他的追加预算?

最终要由国会拍板

有评论称,尽管提交了预算案,但NASA局长既没能估计未来5年这项计划将花费多少钱,也没有解释必须削减哪些政府项目,才能凑足这部分追加的资金。国会对此颇有微词。

NASA2019财政年度花费大约45亿美元用于太空探索项目,包括研制“猎户座”飞船、“太空发射系统”重型火箭和小型环月轨道空间站“月球门户”,为新登月计划作必要准备。

然而,由波音公司承包的“太空发射系统”研制计划进度多次拖延,以致不少国会议员和航天领域专家怀疑2024年的期限太“赶”,恐怕无法让特朗普如愿。

正如美国“政客”网站指出,NASA的额外拨款是否能下发,最终还要由国会拍板。国会对2024年登月的目标保持高度关切。

刁大明认为,尽管特朗普组建太空军的计划曾在国会引发争议,但总体来说,美国太空政策受到党派斗争的影响相对较小。国会民主党人会要求特朗普政府说明追加预算的来源是什么,最终也不排除其通过的可能性。美国《华盛顿邮报》也指出,民主党人和共和党人多年来互相支持对方喜欢的科技研发项目,比如新型超级望远镜、新型火箭等,这早已不是什么新鲜事。

技术难关待突破

哥伦比亚广播公司(CBS)称,可能的困难还是会在技术层面。按照NASA的计划,重型火箭和“猎户座”载人飞船的首次试飞将于2021年进行;然后四名机组人员在2022年末或2023年进行有人驾驶试飞;第三次飞行就是在2024年登月任务中搭载宇航员。

CBS指出,“猎户座”太空舱的宇航员将在“深空门户”空间站着陆,进行科学观测,监控机器人在月球上着陆,最终登上可重复使用的月球着陆器,飞向月球表面。完成任务后,宇航员将飞回空间站,搭载“猎户座”太空舱返回地球。

“考虑到时间有限,从空间站到月表的着陆将成为难点。”CBS指出。NASA也承认,最困难的障碍之一是月球着陆器的研制。它需要时间和金钱,NASA现在还没有这种能力,尽管在20世纪60年代做到了。

中国航天专家庞之浩指出,虽然美国进行过登月,但这次运用了新技术,从月球空间站登陆,还将试验登火技术。因此,技术攻关推进得较为缓慢。“时过境迁,现在不可能再像当时那样投入250亿美元、动员30万人,在8年内实现登月目标。”

那么,这些技术困难如何克服?NASA明确表示,将与私人航空公司和国际航天机构进行合作,既有助于技术创新,还能降低美国纳税人的成本。

“NASA的选择并不单一,”庞之浩指出,首先,它可以寻求国际合作,减小资金压力,同时还能利用各国的技术专长。但这个过程中,如何协调和分配利益是一个关键。

其次,它会借重商业公司。法新社报道称,就在上周,蓝色起源公司宣布打算推出一款可搭载飞行器及相关设备的高科技登陆器“蓝色月亮”,以参与新的登月竞赛。预计还有多家公司将竞标为NASA建造月球登陆器。NASA还未决定将与哪些公司合作,但它表示,可能会在今年9月或10月前“颁发”月球着陆器合同。

“但必须指出,依靠行政命令的办法推行加速登月的计划,会遇到不少困难。”庞之浩说。

今年是登月“竞赛年”?

有评论称,2019年将是世界再次掀起登月竞赛的一年。

美国航空空间评论网指出,今年1月初,中国“嫦娥四号”着陆器降落在月球背面的冯·卡门陨坑,同时还带去了“玉兔二号”巡视器。这是全球第一个在月球背面着陆的航天器。此外,以色列推出私人出资的航天器,希望成为继前苏联、美国和中国之后第四个在月球上着陆航天器的国家。印度也想成为领跑者:“月船2号”探测器在多次推迟后定于今年发射,它包括轨道飞行器、着陆器,还将携带月球车。

庞之浩认为,并不存在所谓的“登月竞赛”,各国间差距还是比较明显的。美国已经完成探、登两个步骤,占据绝对优势地位;俄罗斯早就具备探月技术,同属第一梯队。中国、欧洲、日本、印度等属于第二梯队,仍处于探月阶段。中国已经完成绕、落两步,接下来将进行“回”的尝试,可以说中国已占据第二梯队“领头羊”的地位。

“2019年对所有关注航天的人来说必将是非常有趣的一年,”俄罗斯《消息报》写道,新的选手加入了,“唱大戏”的将是私人公司,而非航天领导者。这是几年前未必能想象到的。如此局面带来的结果现在还不清楚,但显而易见的是,“我们正站在岔路口”。

对此,庞之浩指出,从长远看,商业公司有希望发挥越来越重要的作用;但就目前而言,它们无法“唱主角”,它们所涉猎的仍是NASA认为技术已经成熟、没有安全风险的领域,如近地轨道往返业务等。毫无疑问,美国希望得到各方合作,但更重要的是,它希望各方在自己的领衔下合作,关键领域它始终不会放手。对商业公司和国际合作都是同样的道理。“它需要依靠盟友,但它更要确保自己的绝对霸主地位。”

《华盛顿邮报》称,目前还不知道特朗普“让NASA再次伟大”的论调将在多大程度上转化为现实。但不能否认,它将给美国航天界注入活力,也将把波澜推向世界。

原标题:特朗普再给NASA“贴钱”,想5年内重返月球

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