五角大楼真是“冤大头”吗?
来源:中国国防报 2019/07/05 10:53:20 作者:李 赐
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导读: 五角大楼手握数千亿美元的军费预算,一向被各大军火制造商视为“摇钱树”,一些公司更将其当成“冤大头”,在售卖武器装备零部件时漫天要价。

五角大楼手握数千亿美元的军费预算,一向被各大军火制造商视为“摇钱树”,一些公司更将其当成“冤大头”,在售卖武器装备零部件时漫天要价。

越不起眼的零件越赚钱

洛克希德-马丁、波音、雷神,这些知名的美国军火巨头每制造一架飞机、一艘军舰,就能让五角大楼支付数千万甚至数亿美元,但华盛顿一个研究军事开支的非盈利组织“监督政府项目”指出,大宗武器装备的生产商获利并非最高,因为针对这些大型项目的审计和监督比较严格,制造企业一般不能胡作非为。

该组织在报告中指出,反倒是那些为上述装备生产小型配套零件的公司,往往会获取难以想象的超高利润。总部位于俄亥俄州克利夫兰的商用和军用飞机零件供应商TDG集团(TransDigm)就是这样一家企业。多年来,TDG集团一直为美军AH-64“阿帕奇”武装直升机、C-17“环球霸王”运输机、F-16“战隼”战斗机和CH-47“支奴干”运输直升机提供零部件,从2012年4月到2017年1月,五角大楼共与该集团签订4942份合同,总金额达4.71亿美元。

然而,五角大楼近日发布审计报告显示,上述与TDG集团签订的合同中存在“几乎可以冲垮胡佛大坝的水分”,若继续履约,美国防部今后几年将为成本仅2800万美元的零部件多支付9100万美元。

《财富》杂志援引这份报告称,TDG集团常年从防务合同中牟取暴利,其生产1个约半英寸(1英寸约2.54厘米)长的金属销,利润甚至是成本的90多倍。五角大楼总监察长办公室对TDG集团生产的100个零部件进行审查后发现,其中98个利润率高得离谱——最低95%,最高9380%。比如,该集团把成本仅32美元的轴承护圈定价803美元,把F-15战斗机引擎上使用的1枚造价3美元的螺丝帽定价67美元,把一个成本71美元的金属环定价4835美元……

文章称:“零件越不起眼,他们越敢要高价,而且要价每年都水涨船高。比如,五角大楼2007年首次向其采购一种约4英寸长的联轴器,当时成本约287美元,合同要价1239美元,10年后其单价已涨至7325美元。”

监管不到位、信息不透明

美国众议院监督与改革委员会主席艾丽娅·库明斯说,目前尚不清楚类似TDG集团的“高定价”现象在五角大楼采购过程中是否普遍存在,但《财富》杂志认为,逐利是商人的本性,只要监管不到位、信息不透明,军事承包商们就可能向五角大楼索要高价。

报道称,受美国现行采购法规限制,包括国防部在内的政府部门难以在采购过程中获取与成本相关的敏感信息和数据,“根据1994年的《联邦采购优化法案》和最近的防务采购政策法规,承包商在与军方做交易期间可以拒绝提供某些影响竞争的敏感信息和数据,当五角大楼派出的合同签订人员想确认对方报价是否合理时,承包商就以上述理由拒绝提供资料”。

美国防部负责采购事务的助理部长凯文·费伊明确表示,在签订合同过程中,承包商们“说什么就是什么”,因为“我们无权过问某些敏感信息”。他说:“这种状况早在1998年就存在,致使我们在采购来源单一的零部件时,很难判断报价是否合理,只能按供应商的说法拟制合同。”

审计部门抽查了五角大楼与TDG集团从2015年到2017年签订的16份合同,其中15份都拒绝提供成本和定价资料。凯文·费伊解释说:“一旦TDG集团拒绝,五角大楼合同签订人员几乎没有选择余地,他们或者在信息不对等情况下签订可能受‘敲诈’的合同,或者放弃采购这些零件,但必须承担破坏美军任务能力的后果。”审计报告发现,TDG集团就是用这种手段,让这15份合同的利润增加了260万美元。

不排除内外勾结的可能

尽管五角大楼审计报告将焦点集中在TDG集团的“不当获利”上,但美国媒体认为,TDG集团从国防部牟取超高利润的时间跨度之长(至少5年),难免让人怀疑五角大楼内部有人为牟利“睁一只眼闭一只眼”。

《华盛顿观察》周刊称,自小布什总统以来,军事承包商就与政府部门“交往甚密”。比如,小布什上台后一年半,白宫任命超过30名军事承包商的前经理、顾问或主要合伙人出任政府的高级决策职位。拉姆斯菲尔德任国防部长期间,甚至创造了陆海空三军部门主管都来自军事承包商的纪录。美民主党参议员罗伯特·伯德由此感叹:“军事承包商和五角大楼的关系太密切了,很多武器购买合同可能因此沦为承包商与官员们利益交换的筹码。”

美智库“世界政策研究会”研究员威廉姆·哈顿说:“我们不想让官员成为利益均沾者,但实际上资金浪费和腐败问题已经存在,症结在于监督个人行为的机制停滞了太久,除一个概括性草案外,行政部门并没有拿出可行性措施。”

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