张颐武:学术研究还须遵守规范
来源:环球时报 2019/09/11 10:15:18 作者:张颐武
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导读: 近期,湖南一位教授提出的关于“英人英语源于湘西”的观点和他有关人类早期历史的著作,引起了社会广泛议论。我们不必怀疑这位教授的动机,但其论断的粗率和简化却让人们的质疑有正当的理由。

近期,湖南一位教授提出的关于“英人英语源于湘西”的观点和他有关人类早期历史的著作,引起了社会广泛议论。不少人对这一观点多有讥讽,认为这违反了基本常识,过于耸人听闻,没有历史依据。该教授所做的语言比较也相当生硬和简单,根本不可能作为英人英语源于湘西的证据。笔者认为,在这种议论背后,关于规范学术研究的话题值得重视。

首先,该教授的观点在受到舆论讥讽和批评的同时,显然也没有得到相关方向的学术共同体认可。他的观点虽然有其同好,但多数相关领域的学者显然无意把他的观点作为一种独到的学术观点进行认真讨论。这显示了该教授和与他有关的一些关于人类上古历史研究,显然并没有得到社会的理解,相关领域的学术共同体也没有将其纳入本学科的领域之中。

其次,人们难免对该教授的学术动机有所质疑。如他本人所在的地域与他的研究是否存在因果关系,难免让人有所猜测和联想。人们可以不必怀疑该教授的真诚态度和对于自己观点的坚信,但客观审视他在著作和许多发言中这些关于“湘西是人类文明的重要发源地”的观点,显然其证据比较薄弱。

这些论述显然和一般学术共同体对于这一问题的看法有着极大差异,而且该教授的论说,也无意在领域相关的学术共同体中进行探讨。因此,这些都导致其论说必然受到公众的质疑。一方面由于他原本的学术背景与这些领域差距很大,进入这一领域后又没有对过往的学术积累有更多的认知;另一方面他的这些论断提出之后,也没有和关于人类起源的主流说法进行学术探讨或争论,而是不断地提出这些相当耸动的观点。因此难免被认为是缺少实际价值和意义的所谓“民科”,也根本上难以被认为是一种严肃的学术研究。

第三,我们不必怀疑这位教授的动机,但其论断的粗率和简化却让人们的质疑有正当的理由。

实际上,现代以来这样的猜想式的揣测层出不穷,在西方也有不少以渲染西方优越为目的的关于人类起源的猜想式讨论。这些基于西方中心主义的讨论,不断为严谨扎实的学术探讨所超越。随着中国的发展,一些人也希望由人类的起源问题来彰显自身文化和地域的独到及优越。也确实有些学术爱好者基于相当善意的愿望,和对于自己地域的高度热爱提出一些难以为学术共同体所接纳的“惊人之论”。

笔者多年前就看到一位英语教师关于英语汉语同源的文章,他的比较显然不是基于人们常用的语言学方法,而是来自对于语音相似性的强行解说。这些观点显然不可能进入固有学科的学术讨论。与之相似,前述教授的观点在没有证据链的情况下,必然会被质疑是生硬地为特定地域的价值背书,这些缺少规范性的表述,也难免受到公众和媒体的讥讽。

现在看,这样的观点,其实是想要迎合某种潮流和时尚,却由于过度地夸大而偏离了基本的学术规范,最后受到社会的普遍拒绝。这说明学术研究不是不允许提出创新和有独到见解的观点,关键是这种观点是建立在规范研究的基础上,一定要进入学术共同体讨论的范围之内,而不是片面追求一些耸人听闻的效果。我们无意怀疑该教授的诚意和善意,但更希望他的工作能够在学术的规范之内进行。(作者是北京大学教授)

原标题:张颐武:学术研究还须遵守规范

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