汪闽燕:美缘何要瘫痪WTO上诉机构
来源:法制日报 2019/11/18 10:57:12 作者:汪闽燕
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导读: 近年来,随着单边主义、贸易保护主义的抬头,多边主义和自由贸易体制受到冲击,WTO也在所难免

据美国媒体报道,在世界贸易组织(WTO)预算委员会11月12日于日内瓦召开的例行会议上,一名美国代表对WTO向其上诉机构拨款提出了疑虑。有评论指出,这表明特朗普政府意图通过阻止WTO向上诉机构拨款来达到实质停止上诉机构明年以后的工作,达到瘫痪上诉机构运作的目的。

根据WTO的规则,WTO的决策必须在所有164个成员之间达成共识才能作出。美国如果执意阻挠,将有可能威胁到上诉机构的正常运转。WTO成员必须在12月31日之前通过上诉机构2020年和2021年的预算,否则上诉机构将面临停摆。

实际上,WTO上诉机构当前面临的困难不仅仅是预算的问题,还包括人员不足的问题。如果上诉机构法官不及时补充的话,到12月10日,WTO上诉机构将只剩下一名法官在任。根据WTO规则,上诉案件至少需要3名法官才能进行裁决。这也就意味着如果12月10日之前上诉机构无法纳新的话,就将停摆。

上诉机构是WTO体系中负责裁决贸易争端的争端解决机构,曾被认为是各国解决国际贸易争端的最主要的平台。根据上诉机构规则,WTO上诉机构常设7名法官。WTO上诉机构法官甄选程序必须得到所有成员国的一致同意才可启动。但近年来,由于美国在上诉机构启动法官纳新、连任程序方面的蓄意阻挠,从2018年1月起,上诉机构仅剩3名大法官,分别来自中国、美国和印度。其中,美国籍法官格雷厄姆和印度籍法官巴提亚的任期均将于2019年12月10日到期,而中国籍法官赵宏的任期将在明年11月结束。

美国为何蓄意阻挠WTO上诉机构的运作?WTO上诉机构创始成员及前主席、首席法官詹姆斯·巴克斯或许道出了其中的秘密。巴克斯近日在接受媒体采访时指出,当前在上诉机构有十多起针对美国单边贸易行为的案件等待裁决,而他认为美国在这些案件中都会败诉。

美国的阻挠行为引起了国际社会的广泛担忧以及其他成员国的强烈不满。巴克斯指出,近期在他参加的一次会议中,有33位贸易部长联合表达了他们对美国所采取行动的关切,并认为美国的行动可能会导致WTO上诉机构的重大损失。

WTO自成立以来,为世界经济的发展作出了巨大贡献。而WTO法作为国际公法的一部分,则为世界贸易的发展提供了规则基础,为国际贸易的运作提供了法治保障。超过98%的全球贸易受到WTO法的约束,WTO法为多边贸易体系提供了安全性和可预测性。一旦发生贸易争端,一方当事国可以通过WTO争端解决机制寻求救济。自WTO成立以来,WTO的争端解决机制一直受到了高度赞誉,时常被称作WTO“皇冠上的明珠”。

现在,这颗“皇冠上的明珠”将有可能不再发光,这无疑是全人类的损失,特别是对发展中国家和小国家而言,那有可能意味着当面临来自大国的不公平对待时,将无力反击,自身的利益也无法得到保障。WTO上诉机构的许多争端案件通常牵涉争端当事国的重大利益,特别是发展中国家和小国家,更希望通过这个平台让案件得到公正处理,维护合法权益,解决纠纷。

近年来,随着单边主义、贸易保护主义的抬头,多边主义和自由贸易体制受到冲击,WTO也在所难免。在这困难时刻,更需要各个国家坐下来,共同商讨解决之道,而不是通过攻击和贸易保护的手段来达到自身目的。WTO法是100多个成员通过70多年的谈判才达成的协议,是对国际法的重大贡献,也是人类的巨大财富。我们应当珍惜这个来之不易的成果,维护这个以规则为基础的多边贸易体制。

原标题:美缘何要瘫痪WTO上诉机构

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