非洲自贸区一周年挑战中起步
来源:文汇报 2020/07/13 10:20:45 作者:赵子顺
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导读: 2019年7月7日,第十二届非洲联盟(以下简称“非盟”)特别峰会在尼日尔首都尼亚美举行,会议宣布正式启动非洲大陆自贸区建设。非洲经济的领头羊尚且如此,更何况“家底”相对薄弱的其他国家,疫情对于非洲乃至全世界都是切实的挑战。

2019年7月7日,第十二届非洲联盟(以下简称“非盟”)特别峰会在尼日尔首都尼亚美举行,会议宣布正式启动非洲大陆自贸区建设。一年过去了,非盟55个成员国中,除了厄立特里亚外,其余54个都已签署《非洲大陆自由贸易协议》,且其中30个国家的立法机构已经审批通过该协议。

非洲自贸区作为非盟《2063年议程》中最具雄心壮志的项目之一,体现了非洲各国构建统一市场、坚持多边合作的意愿。根据协议,各缔约国将在5至10年内逐步停止对90%的商品互征关税,并消除非关税壁垒,最终实现商品、资金、人员在非洲大陆的自由流动。

非洲工业产量或在10年内翻一番

新冠疫情在全球蔓延,非洲也不能幸免。截至7月11日中午,根据非洲疾控中心数据,非洲确诊543136例,死亡12474例,治愈265810例。目前非洲国家中,仅有极少数国家“完全开放”,如坦桑尼亚。其余的大多数仍在进行不同程度的管控,边境贸易和人员流动受到限制。非洲国家经济发展受到外部市场环境影响较大,目前受疫情影响,国际经济增长速度放缓,对于非洲的影响很大。

国际货币基金组织日前下调了撒哈拉以南非洲经济增长预期。根据该组织最新报告,2020年该地区GDP将萎缩3.2%,而世界银行在最近的报告中预测,撒哈拉以南非洲GDP将萎缩约2.8%。非洲前两大经济体尼日利亚和南非,国际货币基金组织和世界银行均预测这两国将会经历严重的经济衰退。国际货币基金组织认为,今年两国经济增速分别为-5.4%和-8%,而世行的预测则为-3.2%和-7.1%。

非洲经济的领头羊尚且如此,更何况“家底”相对薄弱的其他国家,疫情对于非洲乃至全世界都是切实的挑战。在此背景下,非洲自由贸易区的落地就显得尤为重要。社交距离是防疫工作的重要一环,但长远来看,携手共建非洲自由贸易区才是提升非洲实现经济发展以及应对外部疫情风险的不二法门。

目前,非洲自贸区建设挑战与机遇并存。非洲自贸区首任秘书长梅内3月宣誓就职。他在就职演讲中表示,非洲自贸区蕴含着很多机遇。例如,自贸区市场规模庞大,非洲有400多家年营业额超过10亿美元的本土公司,非洲工业产量可能在10年内翻一番。与此同时,物联网、云计算、大数据和数据分析、机器人和3D打印技术等新一代信息技术的运用也给非洲自贸区发展带来了难得的机遇。

中非合作促进非洲一体化建设

域内贸易,是一个地区经济发展的重要组成部分,也是区域经济抵御外部经济风险的重要屏障。根据联合国贸易和发展会议发布的《2019年非洲经济发展报告》显示,2017年非洲国家内部出口额仅占非洲出口总额的16.6%,而同时期,欧洲是68.1%,亚洲是59.4%,美洲是55.0%。

对于非洲国家来说,贸易物流低效、基础设施落后、信贷成本高、关税壁垒等都是域内贸易发展的阻碍因素。这其中,最重要的就是基础设施。目前非洲国家铁路总长度偏低,普通公路和高速公路建设也相对滞后,从而导致物流效率低、货运成本高。此外,电力供应不足,也是非洲经济发展的一大掣肘,电力不足且电价高昂,不利于招商引资。

中国在基础设施领域积累了丰富的建设经验,资金、装备、技术优势明显。中非双方已成功合作实施了一大批基础设施项目,包括铁路、公路、桥梁、港口等等,这一方面助力非洲国家完善基础设施建设,另一方面切实有效地改善了非洲国家的投资环境。多年来,中国是非洲最大的贸易伙伴和重要投资来源国,在促进非洲自贸区建设和一体化进程中发挥着多重积极作用。

今年6月,中非团结抗疫特别峰会以视频方式举行。中方在会上表示,为克服疫情带来的冲击,中非要加强共建“一带一路”合作,加快落实中非合作论坛北京峰会成果,并将合作重点向健康卫生、复工复产、改善民生领域倾斜。中方提出的举措和倡议包括同国际社会一道,加大对疫情特别重、压力特别大的非洲国家的支持力度;支持非洲自由贸易区建设;支持非洲加强互联互通和保障产业链供应链建设等等。

分析人士认为,尽管面临诸多挑战,非洲自贸区建设在挑战中起步,最终有望形成一个覆盖12亿人口、国内生产总值合计2.5万亿美元的大市场。非洲一体化的推进将释放出巨大潜力,也有利于打造更加紧密的中非命运共同体。

原标题:非洲自贸区一周年挑战中起步

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